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    地名由来:县因地处祁连山而得名。因祁连山而得名。(中国地名语源辞书)

    汗青沿革:县因地处祁连山而得名。古为西羌游牧地区,峨堡古城、三角城,扎麻什郭米、夏塘台、默勒等地域为晚期西戎(羌)人寓居、游牧的次要地区;大斗拨谷(今扁都口)关口险要,为屯戎守关之地;郭米等地水草丰美,天气恼人,且有铜、铅锌、煤炭矿藏之利,为冶炼兵刃之佳地。西汉时属匈奴右地(前174年),匈奴王冒顿击败月氏(支),局部月氏胡搬家祁连山南麓,号称“小月氏”。前121年,上将军霍去病发兵河西走廊,迫使匈奴权力加入祁连山。汉武帝元鼎六年(前111年),汉遣将军李息,郎中令徐自为率兵平羌,依山为塞,筑汉代鲜慰塞古城于今峨堡至八宝18公里处。东汉末年,祁连属西平郡辖地。晋时,祁连曾成为南凉政权属地。南北朝(420—589年)属吐谷浑王国辖地。隋大业五年(609年)炀帝巡视西平,大破吐谷浑置西海郡,祁连为西海属辖。唐高宗龙朔三年(663年),吐蕃灭谷浑,祁连地属吐蕃统辖。宋徽崇宁二年(1103年)宋军占青唐城,置西宁州,祁连地域为西宁州属辖。元代,祁连县地仍属西宁州辖地。明太祖洪武六年(1373年)西宁州改西宁卫,祁连为宁卫辖。清雍正二年(1724年)设大通卫,祁连东部为大通卫辖,其他地域为蒙族游牧地隶西宁服务大臣。乾隆二十六年(1761年)清当局设大通县,祁连东部归大通县辖,余地仍隶西宁服务大臣。(1929年)属门源县辖。1939年由门源县析置祁连设治局,驻二寺滩。1951年9月13日省当局决议改祁连设治为祁连地域人民行政委员会,驻八宝。1952年10月1日省当局决议改祁连区行政委员会为祁连自治区人民当局,仍由省府直辖。1953年11月24日改祁连自治区为祁连县人民当局,归海北藏族自治区统辖。1955年6月18日,改祁连县人民当局为祁连县人民委员会,同年海北藏族自治区改为海北藏族自治州后仍辖祁连。1980年8月12日打消反动委员会,规复祁连县人民当局,1987年迁至八宝。